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Ask the Consul: Spring Break

 

Ask the Consul: Spring Break

31 January 2013 U.S. Consulate Messages 0

What Should I Know about Spring Break?

Over 100,000 American teenagers and young adults travel to resort areas throughout Mexico for Spring Break each year. While most enjoy their vacation without incident, a small number are arrested, become victims of crime, or even die. Using common sense will help you avoid trouble.

Here are some of the basics you should know:
• You need a passport if you travel by air. When you enter Mexico, the immigration agent will give you the bottom portion of the immigration form you filled out on the plane. This is your visa. Do not lose your passport or visa; you’ll need both to leave Mexico.
• Whether you travel to Mexico by land, air, or sea, you are entering a foreign country and are subject to the laws and regulations of Mexico.
• Before you leave the United States, be sure to activate international roaming for your cell phone so you are able to make and receive calls during your vacation here.
• Excessive alcohol consumption and unruly behavior can lead to serious problems with Mexican authorities. Alcohol is involved in the vast majority of arrests, accidents, violent crimes, rapes, and deaths suffered by American students on Spring Break. Disturbing the peace, lewd or indecent behavior, littering, driving under the influence, drinking on the street or on public transportation, using public transportation without payment, or making obscene or insulting remarks are all considered criminal activities by Mexican authorities. The importation, purchase, possession or use of drugs can incur severe penalties, including imprisonment without bail for up to a year before a case is tried, and imprisonment of several years following a conviction.
• Leave your gun, bullets and knives at home. Mexican law imposes harsh penalties for bringing as few as one bullet across its borders.
• Read through the Country Specific Information sheet for Mexico. There is a wealth of information about everything from water sport safety to renting a car to common scams.
• Read “Spring Break in Mexico - Know Before You Go!"
• Register with us at the Smart Traveler Enrollment Program.
• Phone home periodically to let your family know where you are and that you’re okay.

Crimes (including rape) commonly but not exclusively occur at night or in the early morning hours, and often involve alcohol and the nightclub environment. It is important to travel in pairs or groups, be aware of surroundings, and take general precautions. To protect against property crimes, valuables should be left in a safe place or not brought at all. If you are detained, arrested, or become a victim of a crime, immediately notify the U.S. Consular Agency in Cancun, Playa del Carmen or Cozumel or the U.S. Consulate General in Merida. Our contact information can be found here.

We hope you have a safe and enjoyable vacation!

And for our readers who would prefer to read this in Spanish:

Qué Debo Saber Sobre el “Spring Break”

Más de 100,000 adolescentes y jóvenes estadounidenses viajan a playas en México durante “Spring Break” (Vacaciones de Primavera) cada año. Mientras la mayoría disfrutan de sus vacaciones sin problema alguno, otros se terminarán detenidos, víctimas de algún crimen, o incluso muertos. Puede Ud. evitar problemas usando el sentido común.

Puntos básicos:

• Ud. necesita un pasaporte si viaja por avión. Cuando entre a México, el agente de migración le dará la parte de abajo del formulario de migración que Ud. llenó en el avión. Este papel es su visa. No pierda su pasaporte y visa; necesitará ambos para salir de México.
• Si Ud. viaja por tierra, avión o mar debe de estar consciente, de que está entrando a otro país dónde está sujeto a las leyes y regulaciones de México.
• Antes de salir de los Estados Unidos active la función de roaming internacional de su celular para que pueda hacer y recibir llamadas durante sus vacaciones aquí.
• El consumo excesivo de alcohol y comportamiento descontrolado puede resultar en problemas serios con las autoridades mexicanas. El alcohol es un factor en la gran mayoría de arrestos, accidentes, crímenes violentos, violaciones y muertes sufridos por los estadounidenses durante “Spring Break.” Alteración del orden público, conducta obscena o indecente, tirar basura, conducir bajo la influencia del alcohol, tomar alcohol en la calle o en el transporte público, usar el transporte sin pagar, e insultar son consideradas acciones penadas por las autoridades mexicanas. La introducción, compra, posesión o uso de drogas conlleva penalidades severas, incluyendo prisión sin fianza hasta un año antes de ser juzgado, y encarcelamiento por varios años después de ser declarado culpable.
• Deje su pistola, balas y navajas en casa. La ley mexicana impone castigos fuertes por introducir hasta una sola bala en el país.
• Lea la Información Específica de México en http://www.travel.state.gov/travel/cis_pa_tw/cis/cis_970.html. Aquí Ud. puede encontrar mucha información sobre temas desde seguridad en los deportes acuáticos hasta alquilar un coche y estafas comunes.
• Lea “Spring Break” en México – Informate Antes de Viajar
• Regístrese con nosotros en el Programa del Viajero Inteligente.
• Llame periódicamente a su casa para que su familia sepa dónde Ud. esté y que está bien.

Muchos crímenes (incluyendo violaciones) occurren comúnmente pero no exclusivamente en la noche o en las primeras horas de la mañana y a menudo involucran alcohol y el ambiente nocturno. Es importante salir en parejas o grupos, estar consciente de su alrededor, y tomar precauciones generales. Para protegerse contra los crímenes, Ud. debe de dejar sus artículos de valor en un lugar seguro o dejarlos en los Estados Unidos. Si Ud. es detenido o arrestado o se encuentra como víctima de algún crimen favor de notificar inmediatamente a la Agencia Consular en Cancún, Playa del Carmen o Cozumel o el Consulado General en Mérida. Nuestra información de contacto se puede encontrar en http://spanish.merida.usconsulate.gov/citizen-services.html.
Esperamos que tenga unas vacaciones seguras y placenteras!

 

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